상단여백
HOME 뉴스 사회
포항시,북방교류 거점도시 도약 호기로한·러 지방협력 포럼 이틀 앞…대규모 국제행사로 치른다

서울 등 국내 17개 광역단체
러시아 9개주 대표·기업참석
환동해 중심도시 건설 가속화
지역기업 진출방안 적극모색

역사적인 ‘제1차 한-러 지방협력포럼’이 오는 7일부터 9일까지 2박3일간 포항에서 열린다.

이번 포럼으로 포항시는 북방교류의 거점도시로 도약하고, 영일만항을 북방물류 중심항만으로 자리매김하는 좋은 기회가 될 것으로 기대하고 있다.

지난해 9월, 러시아 블라디보스토크에서 열렸던 한-러 정상회담에서 문재인 대통령과 푸틴 러시아 대통령이 창설에 합의한 ‘한-러 지방협력포럼’은 지난 6월 2일 두 정상의 공동성명을 통해 포항시에서 첫 번째 포럼을 개최한다고 발표했다.

공동성명에 따르면 ‘양국 지방간 경제·통상, 교육·과학, 문화·관광 등 분야에서의 협력 확대를 위한 ‘한·러 지방협력포럼 ’이 올 11월에 대한민국의 경상북도 포항시에서 출범하고, 제2차 포럼은 2019년 중 러시아 연해주에서 개최키로 합의했다.’고 밝혔다.

이번 포럼개최를 통해 북방교류협력의 주도권을 선점한 포항시는 성공적인 포럼 개최를 위해 지난달 경상북도와 함께 T/F팀을 구성하고, 주관부서인 외교부와 긴밀한 협조 아래, 의제 발굴을 비롯, 행사장 준비와 포럼 진행방안 등 행사준비에 만전을 기하고 있다.

특히 이번 포럼에는 우리 측에서 서울특별시를 비롯한 17개 광역자치단체 모두와 외교부 장관 등 정부 인사들이 대거 참석하는 한편, 러시아 측도 연해주를 비롯해 극동연방관구 소속의 9개 주 대표와 극동개발부장관 등 러시아 정부 인사와 기업대표들이 참석하는 대규모 국제행사로 치러질 예정이다.

따라서 이번 포럼은 한-러 두 나라는 지방간의 경제·통상, 교육·과학, 문화·관광 등 다양한 분야에서 협력 확대를 위한 방안들을 논의하는 본격적인 상호교류의 장이 될 전망이다.

이강덕 포항시장은 “앞으로 남북경협사업을 포함한 북방경제협력 사업에 적극 참여해 북방교류의 거점도시가 될 수 있도록 모든 가용자원을 동원하겠다.”며 “지역기업의 북방진출은 물론 관련 국내외 기업들의 포항유치 등을 통해 지역경제가 활력을 되찾고, 나아가 크게 도약할 수 있는 계기를 만들어 나가는데 주력할 것”이라고 강조했다.

정부의 중점 국책사업인 북방교류협력 활성화의 중요한 계기가 될 이번 ‘제1차 한·러 지방협력포럼’을 경상북도와 포항시가 함께 추진하게 됨에 따라 그동안 포항시가 추진해왔던 환동해중심도시 건설이 더욱 가속화될 것으로 보인다.

이에 따라 시는 이번 ‘한-러 지방협력포럼’을 통해 양국 간의 경제·통상 및 문화·교육·관광 등 다양한 분야에서 포괄적인 교류확대와 경제단체들 간의 비즈니스 네트워크 구축, 지역 기업의 극동진출 방안 등을 적극 모색한다는 계획이다.

시는 또한 그동안 영일만항을 북방물류 중심항만으로 육성한다는 핵심전략을 정부의 북방정책에 맞춰 가속화하는 한편, 지진과 철강경기 침체로 위축된 지역에 희망과 활력을 불어넣는 기회로 삼는다는 방침이다.

앞서 외교부에 따르면 포항시가 첫 ‘한·러 지방협력포럼’을 유치하게 된 것은 그동안 ‘동북아 CEO경제포럼’ 등 국제행사의 개최 경험이 많고, 동해권역 유일의 컨테이너 항만인 영일만항 등 국제물류 인프라와 현재 건설되고 있는 국제여객부두 등이 강점으로 작용했던 것으로 알려졌다.

여기에 포항이 남·북·러 협력사업인 나진-하산 프로젝트를 성공적으로 추진한 사례가 있고, 현재 영일만항과 러시아 블라디보스토크 간에 주당 3항차가 운항하고 있는 점도 향후 포항시와 극동러시아 간의 주요 협력사업 추진에 유리한 역할을 한 것으로 전해진다.

이와 함께 이강덕 포항시장이 올해 초부터 대통령 직속 북방경제협력위원회를 수차례 만나 북방물류 협력사업의 지방정부 참여를 요청하는 등 영일만항을 북방협력 거점항만으로 육성하기 위해 꾸준히 노력을 기울여온 것도 긍정적인 효과를 본 것으로 알려졌다.

시는 이와 관련 지역의 북방경제협력 사업을 발굴·추진하기 위해 ‘북방경제협력사업 추진 TF팀’을 구성한데 이어, 동해안 최북단 컨테이너항인 영일만항을 러시아·중국·일본 등과 물류 및 관광객 교류를 비롯한 경제협력 체계를 강화키로 하는 등 북방교류협력을 선점하기 위해 본격적인 행보에 들어갔다.

지난 2014년 첫 시장 취임부터 북방교류협력에 관심을 갖고 러시아와 중국 동북3성 등과의 발 빠른 교류를 펼쳐왔던 이강덕 포항시장은 이틀 앞으로 다가온 이번 ‘한-러 지방협력포럼’의 성공적인 개최를 통해 포항시가 ‘환동해중심도시’로 자리 잡을 수 있는 계기를 마련하겠다고 밝혔다. 

최종태 기자  .

<저작권자 © 경북제일신보, 무단 전재 및 재배포 금지>

icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
Back to Top